Rabino Eliezer Shemtov

Rabino Eliezer Shemtov

Nacido en 1961 en Brooklyn, NY, recibió su título de Rabino de United Lubavitcher Yeshivoth en 1984. En octubre de ese mismo año se casó con Rachel Chitrik. Pocos meses después (en febrero de 1985), a pedido de la Comunidad Israelita del Uruguay, el matrimonio fue enviado al Uruguay por el Rebe de Lubavitch - que su mérito nos proteja - para fundar el Beit Jabad en ese país y dirigir sus actividades educativas, culturales y sociales. Es Director General del Jabad Uruguay, conferencista y autor de numerosos artículos, principalmente sobre temas del judaísmo en la actualidad. Sus artículos y entrevistas han aparecido en medios comunitarios, nacionales e internacionales. 

Columna de opinión

Purim 5779

El próximo miércoles,20/3, al caer el sol empieza la festividad de Purim en la cual festejamos y revivimos una de las salvaciones más grandes en la historia del pueblo judío. 

En el año 357 A.E.C. todo el pueblo judío se encontraba bajo el dominio del rey persa Ajashverosh (Asuero) y no había escapatoria del decreto de aniquilación perpetrado por su vil ministro, Hamán.

Gracias al inspirado liderazgo de Mordejai y al autosacrificio de Ester, el pueblo judío recapacitó y el decreto se neutralizó. “Para los judíos hubo luz, alegría, regocijo y honor.”[1]

Veamos algo del “backstage” de la historia.

Preguntaron los alumnos de Rabí Shimón bar Iojai[2]: ¿por qué mereció el pueblo judío un decreto de aniquilación? Y respondieron: “Porque disfrutaron del banquete de aquel malvado [Ajashverosh].

El Rey había organizado todo una fiesta de 180 días para festejar el incumplimiento - según sus cálculos - de las profecías judías en cuanto a la finalización del exilio babilónico, setenta años luego de su comienzo.

Para tal fin, sacó los utensilios del Templo de Jerusalén, saqueados por su bisabuelo Nebucodonosor, rey de Babilonia, quien había destruido el Templo y llevado al pueblo judío al exilio.

Ajashverosh invitó a los judíos a que festejen junto a él, ofreciéndoles inclusive comida Kasher del más alto nivel. Los judíos accedieron y fueron a celebrar sus excelentes relaciones políticas.

Surge la pregunta: ¿Acaso por eso se merece la muerte? ¿Cuál fue el pecado tan grave de participar de una cena con comida Kasher organizada por el rey?

El Rebe de Lubavitch, que su mérito nos proteja, explica que la palabra clave aquí es que gozaron de la cena de aquel malvado. Se sintieron seguros por sus excelentes relaciones con el rey de la superpotencia de aquel entonces. Ya no necesitarían los favores de D-os para estar bien. Su amigo, el rey terrenal, se iba a ocupar de su bienestar y seguridad...

El decreto de aniquilación no fue un castigo, sino una consecuencia natural. El bienestar físico del pueblo judío depende de su bienestar espiritual. Apenas abandonaron su fe en Di-s y se sometieron a las buenas gracias del rey terrenal, listos a asimilarse, entró a jugar el sistema natural: odio hacia el judío y una orden por su destrucción.

Apenas el pueblo judío recapacitó y reafirmó su dependencia de Di-s el decreto se terminó neutralizando y el pueblo judío salió victorioso.

Cierre de un círculo milenario

Nuestros sabios explican que en la historia de Purim el pueblo judío pagó una “factura pendiente”. Cuando recibimos la Torá, Di-s levantó el Monte Sinaí arriba de nuestras cabezas y nos dijo: “si aceptan la Torá, bien, y si no, aquí será su tumba.”[3] Desde entonces, el pueblo judío tenía una buena excusa para no cumplir con la Torá:“Fuimos coaccionados a aceptarla”.

En la historia de Purim el pueblo judío volvió a reafirmar - voluntariamente - su compromiso para con Di-s, reconfigurando así - retroactivamente - la genuinidad de su aceptación de la Torá en el Sinaí.

Las enseñanzas jasídicas nos dan un enfoque interesante sobre este concepto.

¿Qué quiere decir que Di-s levantó la montaña para enterrarnos? ¿Con qué sentido?

Explican que la montaña representa el amor, en contradistinción del valle que representa el temor. El pueblo judío que había experimentado tanto amor por parte de Di-s, las diez plagas en Egipto, el cruce del mar, el maná que caía diariamente, las siete nubes de gloria que los acompañaban, etc., etc., ¿cómo iba a poder decir “no” ante un pedido de semejante benefactor?

Siempre quedaba la duda si realmente aceptaron cumplir con la Torá por convicción o si era simplemente porque les convenía...

En la historia de Purim, cuando parecía que Di-s los había abandonado y estaban por ser aniquilados por ser judíos, al optar por reafirmar su compromiso en vez de abandonarlo reafirmaron la naturaleza de ese vínculo. Quedó claro que no era porque les convenía; era porque emanaba de la esencia de su alma.

Hoy en día sigue la lucha entre ambas filosofías de vida, la dependencia de Di-s vs. la independencia de Él. ¿Cuál es la realidad? ¿Hacia cuál de las dos realidades aspiramos? La tendencia del hombre es querer ser independiente y no deber nada a nadie. Purim celebra nuestra condición más íntima y deseada: dependencia total y constante de Di-s. O sea, vivir una vida que gira en torno a LA verdad y no simplemente en torno a nuestra verdad personal.

Ayuno de Esther

El miércoles, víspera de Purim, es el Ayuno de Esther en conmemoración del ayuno que realizaron los judíos para invocar la ayuda divina antes de defenderse contra sus enemigos que los querían aniquilar. El ayuno empieza con la salida del alba (Mvd.: 5.30 hs) y termina después de escuchar la lectura de la Meguilá al anochecer (Mvd.: 19.30 hs.).

Majatzit Hashékel

Se acostumbra dar tres “media” monedas de plata a Tzedaká en recordación al censo anual que se realizaba a travez del medio shékel que cada uno daba para tal fin y con las cuales se compraban los sacrificios comunitarios para el Beit Hamikdash.


[1]Talmud, Shabat, 88a


[2]Talmud, Meguilá, 12a


[3]Ester, 8:16

Rabino Eliezer Shemtov
(20 de Marzo de 2019 a las 12:28)

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