Tecnologías & Salud

Nueva tecnología israelí pospone diálisis

Una tecnología aún en desarrollo de Israel se muestra prometedora para retrasar la diálisis  en millones de pacientes. Esto sería casi un milagro para miles de pacientes en el mundo.

 

La enfermedad renal crónica (ERC) es una afección médica grave y, a menudo, mortal. El gasto anual en los Estados Unidos para la atención de la ERC es de más de $ 64 mil millones y constituye aproximadamente el 20 por ciento de todos los gastos de Medicare. 600,000 estadounidenses están conectados a una máquina de diálisis renal varias veces a la semana. Para el 65% de estos pacientes, la esperanza de vida no es superior a cinco años.
 
Una vez que alguien llega al punto de necesitar diálisis, no existe una cura para la ERC que no sea un trasplante de riñón. Pero la lista de espera para un donante compatible es larga, en algunos casos trágicamente demasiado larga.
 
KidneyCure, con sede en Tel Aviv, no puede detener completamente la CKD, pero su tecnología puede retrasar el inicio de la diálisis, lo que brinda una mayor calidad de vida y más tiempo fuera del hospital para los pacientes con CKD.
 
El enfoque de KidneyCure consistiría en extraer algunas de las células renales no saludables del paciente, procesándolas de tal manera que se conviertan en células sanas y, finalmente, reintroducir estas células sanas en el riñón del paciente donde proliferan, mejoran y reparan la función del riñón.
 
KidneyCure no hace ninguna manipulación genética. Esencialmente hace que las células enfermas "se sientan mejor".
 
Mientras que en este momento las células deben extraerse mediante una biopsia con aguja, KidneyCure ya está trabajando en una técnica de segunda generación, menos invasiva, que recolecta células renales viejas de la orina del paciente.
 
Aunque el riñón seguirá fallando con el tiempo, KidneyCure cree que puede eliminar ese deterioro un año o más. ¿Cuánto tiempo todavía se desconoce exactamente, ya que la compañía solo ha probado su enfoque en ratones hasta ahora?
 
Ensayos clínicos a partir de este año.


Una primera ronda de financiamiento de $ 4 millones de Aurum Ventures y Direct Insurance permitirá a KidneyCure comenzar las pruebas en humanos a partir de 2019. Un producto disponible para pacientes podría estar listo a mediados de 2020 si las pruebas son exitosas.
El camino de KidneyCure hacia la comercialización puede acelerarse a través de la Designación de terapia avanzada de medicina regenerativa, un programa en los EE. UU. Diseñado para enfermedades que no tienen cura.


La ERC es causada por el agotamiento de las células renales debido a la diabetes, la presión arterial alta o el envejecimiento. Un riñón afectado ya no puede generar nuevas células renales debido a lo que se llama "agotamiento de las células madre".


Se estima que hay 200 millones de pacientes con ERC en todo el mundo, con 30 millones solo en los EE. UU., Alrededor del 10% de la población, la mayoría de ellos no diagnosticados. La enfermedad renal en etapa terminal, la etapa terminal de la ERC, afecta a más de 3 millones de personas en todo el mundo. A medida que la población envejece, estos números aumentan rápidamente. Las opciones terapéuticas actuales se limitan en gran medida a la atención de apoyo, que aumenta la vitamina D de un paciente o toma medicamentos para reducir la presión arterial y el fósforo, hasta que finalmente se necesita diálisis.


KidneyCure fue fundada hace casi una década, en 2009, por el Dr. Benjamin Dekel, una autoridad reconocida mundialmente en nefrología (el tratamiento de afecciones y anomalías renales) y el jefe de nefrología pediátrica en el Centro Médico Sheba en Ramat Gan.
Dekel había estado trabajando en una tecnología para hacer crecer células fuera del cuerpo de un paciente y reintroducirlas cuando un inversionista vino al hospital. El inversionista tenía un pariente en Sheba con ERC. Dekel y el inversor se pusieron a trabajar y decidieron crear una empresa virtual, y Dekel continúa su investigación en Sheba.
 
Cuando el trabajo de Dekel mostró un progreso suficiente para convertirse en un producto comercial, KidneyCure reclutó a la estrella de rock de tecnología medica Alon Yaar como su CEO En consecuencia, los nuevos inversores subieron a bordo.
 
Yaar se unió a la compañía a principios de este año luego de fundar NeuroDerm, que está desarrollando nuevos tratamientos para los trastornos del sistema nervioso central, en particular para la enfermedad de Parkinson. NeuroDerm se vendió a Mitsubishi Tanabe Pharma en 2017 por $ 1.1 mil millones.
 
"La enfermedad renal crónica ha alcanzado la dimensión de una plaga", dijo Yaar a Globes a principios de este año.
 
Es posible que KidneyCure aún no sea una cura, pero podría ser un primer paso crítico.

Por Bryan Blum
 

Fuente: Israel21C

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