En comunidad

El nuevo desafío de la ONG uruguaya Helpers: combatir los efectos del Corona

Su fundador, el Rabino Mijael Rubinstein: “Este es el momento de mostrar solidaridad”

La crisis mundial desatada por el Coronavirus que enferma a la gente de Covid-19 no se manifiesta solamente en los casi 15.000 muertos que ya ha cobrado-y que se teme sean muchos más- sino también en los serios efectos que causa en la sociedad. Mucho se habla de la economía paralizada, pero están también los problemas concretos de gente que tiene ahora serias dificultades para atender sus necesidades mínimas, sea por tratarse de ancianos (grupo vulnerable), gente con discapacidad y otros. Y por supuesto de la tristeza, la angustia y hasta la depresión en la que quedan sumidos ciudadanos por doquier.

HELPERS, una ONG fundada en Uruguay en el 2017 por iniciativa del Rabino Mijael Rubinstein, dedicada a salvar vidas y acompañar a gente en situaciones de emergencia para que no queden solas lidiando con sus problemas, no dudó ni un momento. Hay crisis y por ende, hay que intervenir.

Tras tres años de actividad, teniendo hoy en Uruguay 8.000 voluntarios (6.000 en Montevideo, 1500 en Maldonado y el resto en Canelones y San José), habiendo intervenido en más de 1500 casos y habiendo salvado a poco más de 200 personas, HELPERS tiene claro que debe poner el hombro también ante el desafío actual, la guerra contra el Corona.

Pero para poder hacerlo, necesitan de vuestra ayuda, cada uno en la medida de sus posibilidades, para poder alcanzar una red de 15.000 voluntarios que lidien con las necesidades que se vienen. La buena onda de Helpers necesita también de una base económica para poder crecer y ayudar a más gente. Y en eso entra la población, a la que se pide que apoye para permitir que Helpers continúe ayudando.

Puedes aportar aquí.  (apretando la palabra "aquí" serás transferido a la página en la que puedes donar) . O depositando en: : Banco ITAU. Cuenta $ 1597904 - Cuenta US$ 0906784

Y para contactarte con Helpers, este es el número: 00598 99 711611

 

Para entender de qué se trata exactamente, nada mejor que escuchar al muy querido Rabino Mijael Rubinstein, quien tras trabajar 8 años como rabino del Instituto Yavne, evidentemente adoptó a Uruguay como su segundo hogar. Y como al hogar se lo ama, y a lo que uno ama lo quiere ayudar y proteger, aunque ya está de regreso en Israel, sigue siendo el nervio motor de HELPERS. Pero es importante destacar que el trabajo de esta organización sin fines de lucro, que tiene voluntarios también en Argentina y en Israel, es posible gracias a su Board directivo que pone de su tiempo y aporta de su bolsillo para que esto sea posible.

El Rabino Mijael Rubinstein
El Rabino Mijael Rubinstein

 

P: Mijael, aunque no creo que haya muchos que no hayan oído nunca de Helpers, es importante que recordemos de qué se trata. Y enseguida pasaremos al Corona. Recordemos cómo empezó esto, cómo se te ocurrió la idea de HELPERS , en una situación especialmente simbólica.

R: Así es. Lo que me dio esta idea fue un accidente de tráfico que presencié hace 4 años, un día que salía de una ceremonia en el cementerio Israelita de La Paz.  Vi un accidente muy serio , corrí hacia el coche, vi en el asiento de atrás un bebé, que estaba bien, pero la mujer que iba manejando tenía un corte muy profundo en la femural, la arteria más grande del cuerpo . Como yo había trabajado 15 años como asistente de primeros auxilios en el Magen David Adom en Israel, entendí enseguida que necesitaba un torniquete y es lo que hice. Llamé a la emergencia y como estaba acostumbrado a lo que pasa en Israel, pensé que en 3 minutos llegaría una primera ayuda de un asistente y en 10 minutos llegaría la ambulancia. Pero la ayuda llegó a los 50 minutos y a esa altura aunque la mujer aún respiraba, ya estaba inconsciente, Cuando la doctora llegó le pregunté por qué había demorado tanto y me dijo que estaba lloviendo, que así es ahí, que no podía llegar más rápido.

P: Te quedaste mal.

R: Horrible . No lo podía aceptar, porque vi que casi se muere la mamá de un bebé. Por mis 8 años de trabajo como rabino en el Yavne, tenía muy claro que cuando hay un fallecimiento, el tema no es sólo la persona que se muere sino que hay que contener a los dolientes que se quedan angustiados, tristes, deprimidos. Y me quedé pensando si eso que yo había vivido era una situación particular puntual o general.

P: Y decidiste que hay que hacer algo.

R: Así es. Ahí empecé a pensar en la idea de lo que hoy es Helpers. Capacitamos rápidamente a muchos voluntarios y adoptamos la tecnología necesaria para que se puedan conectar en el momento y así puedan ayudar. Y la necesidad era clara. Cuando nos reunimos en su momento con el Ministerio de Salud Pública dijo que en Uruguay mueren 16.000 personas por año porque la ambulancia no llega en minutos. Así empezó Helpers, basado en el modelo israelí de ayuda de emergencia, que funciona en base a miles de voluntarios capacitados, todos ellos conectados para poder acceder rápidamente, y supervisados por operadores profesionales de la salud.

Y ahora, la nueva crisis: Corona

P: A las emergencias que siempre atienden, se agregó una situación especial: Corona.

R: Así es. Hace una semana y media, ya empezó a verse en Israel el reflejo que es muy fuerte en la sociedad israelí, de ayuda solidaria que ayuda no solamente a evitar el contagio sino también en la dimensión humanitaria y emocional por las consecuencias del Corona. Se trata por ejemplo de mayores que necesitan ayuda práctica en la casa, o para comprar comida y medicamentos, o casos de familias numerosas en las que uno de los padres está en cuarentena y el otro no puede salir a cosas esenciales porque no puede dejar a los niños solos. O gente discapacitada , gente con problemas emocionales , todo tipo de situaciones que requieren atención. En Israel, como sabes, el tema del voluntariado es muy desarrollado. Y en Helpers decidimos volcarnos entonces también a prestar ese mismo tipo de ayuda humanitaria y emocional por la pandemia Corona, en Uruguay.

P: ¿Cuáles serían las acciones que podrían desarrollar?

R: Un punto es brindar apoyo emocional a personas que pasan esta situación con miedo, depresión, tristeza e incertidumbre. Se precisa preparar un nivel básico de voluntarios y un nivel de profesionales o coach que puedan ayudar voluntariamente. Además, dar ayuda humanitaria práctica a personas que van a necesitar que se llegue a su casa, también para consultas más complicadas, traslados, muchos temas humanitarios que puedan surgir. Y vamos a crear un gran grupo de voluntarios que podrán ayudar a repartir comidas, medicamentos, tests de Corona si es necesario, en forma masiva, todo esto basado en la geo localización que permite la aplicación de Helpers.

P: Y todo esto sería, digamos, sólo el primer círculo, antes de saber si esto dura mucho.

R: Por supuesto. Todo el resto, el futuro dirá. El tema es que tenemos que prepararnos de antemano de cara al futuro, en caso que tengamos una crisis real de grandes dimensiones , quizás con números muy altos de muertos , para lo cual quizás precisemos no miles sino decenas de miles de voluntarios

El llamado actual, urgente

P: Aquí hay Mijael, un llamado a voluntarios y un llamado a donar, porque toda esta red necesita fondos para funcionar.

R: Así es. Aspiramos a tener 15.000 voluntarios y 150 operadores. Necesitamos más que nada una convocatoria a cualquier persona que quiera aportar con su propia participación, y por supuesto cualquiera que pueda apoyarnos económicamente, ya que eso es clave para poder sustentar esta red.

P: Creo que sería bueno explicar para qué se necesita el dinero.

R: Tenés razón, es importante  aclararlo. Aunque esto se basa en voluntarios, hay 4 cosas que son remuneradas: el reclutamiento de 15.000 personas requiere gastos, la capacitación, la gestión y coordinación de toda la operativa del voluntariado, y por último la comunicación tanto interna en la red como externa. Evidentemente parte de los recursos serán destinados a comprar los equipos con los que la gente tendrá que acceder adonde deba llegar, o sea las máscaras, los guantes y la vestimenta especial.

P: ¿Hay un perfil promedio del voluntario de Helpers?

R: No, para nada. Los interesados o mejor dicho los dispuestos a ayudar, llenan un formulario, detallan cuál es su profesión, en qué horario podrían estar disponibles…hay de todo, en muchas partes. Te diré que por ejemplo al llamado a operadores recibimos 230 respuestas de muchos lados, una persona que está en el rubro de la alimentación, hay médicos, algunos que pueden hacer traslados, sicólogos, gente que puede dar ayuda telefónica, alguien que dice “tengo moto”.

P: Es muy emotivo.

R: Sin duda, sumamente.

P: ¿Quién capacita a los voluntarios en primeros auxilios?

R: El Director de Capacitaciones es Gaspar Reborredo, que fue nada menos que Presidente del Consejo Nacional de Resucitación de Uruguay. Es el director de toda la parte operativa.

Y de fondo, lo central

P: Recordemos por las dudas que Helpers es una organización sin fines de lucro. Y aunque es una pregunta retórica….quiero que quede aquí clara tu respuesta. ¿Por qué Mijael? ¿Por qué Helpers hace todo esto?

R: Por la voluntad de acercar a las personas, de crear más amor y solidaridad, de ayudar. En definitiva, es por eso que nos levantamos de mañana, porque creemos que podremos cambiar a la humanidad  si más gente se suma a esta iniciativa para poder ayudar. La cuarentena no tiene ningún significado cuando uno puede hacer cosas gigantes en Sudamérica aún durante este aislamiento.

P: Y hablando de cosas gigantes, sería bueno que puedas dar algunos ejemplos de lo que ha hecho y sigue haciendo esta ONG, que supera vuestras propias expectativas.

R: Así es. Te diré que el primer año  tuvimos 100 casos de salvación sea por infartos, accidentes, traumatismos y personas con ataques de epiepsia u otras circunstancias. Siempre, con el acceso de los voluntarios que estaban más cerca del lugar al que se pedía ayuda a través de la aplicación. Y después del primer año, Helpers se disparó a dos lados que no imaginamos nunca.

En primer lugar, las personas empezaron a utilizar la aplicación de la red de ayuda también para casos de emergencia que no eran por razones médicas. Por ejemplo, casos de violencia doméstica. También casos de pre abusos sexuales, como el caso de chicas jóvenes que  estaban en boliches y se sentían incómodas, y nuestros voluntarios llegaron a ayudarlas,

Hubo un caso de un abuelo de la comunidad que tenía Alzheimer , salió de la casa y no volvió durante 6 horas, estaban todos preocupados buscándolo. El nieto, al que yo conocía, me llamó, me pidió ayuda y salieron 150 voluntarios a las 8 de la noche con la app y la foto del abuelo y lo encontraron, confundido, en 20 minutos. Pudieron devolverlo a su casa.

O sea que la app pasó a ser una red de ayuda para cualquier situación de riesgo, no sólo para salvar vidas.

P: ¿Y el segundo uso que los sorprendió a ustedes mismos?

R: Esto es impresionante. Es el uso totalmente educativo de esta iniciativa. Entendimos con el tiempo que más allá de la salvación de vidas, el valor más grande es crear una sociedad que cree que se puede ayudar a los demás y que quiere hacerlo. El impacto educativo, solidario, de responsabilidad y sensibilidad social, se manifestó en muchos casos en los que los voluntarios Helpers salvaron vidas y el impacto que eso tuvo en sus propias vidas fue mayor aún que la salvación puntual de alguien.

P: Apuesto a que tenés ejemplos concretos. ¿Podrías compartir conmigo uno que sea especialmente elocuente e inspirador?

R: Por supuesto. Hicimos una capacitación en un liceo de un programa de recuperación para jóvenes drogadictos. Algunos de ellos inclusive seguían no sólo consumiendo sino vendiendo drogas.  Aunque suene extraño, se emocionaron muchísimo con la capacitación, les encantó. Y una semana después, 4 de esos muchachos logaron resucitar a un hombre de 48 años y salvarle la vida. Cuando hablé con el que lideró el grupo, que es el mayor traficante de drogas de ese lugar, de 17 años,  me dijo algo que pasó a ser el eslogan educativo de Helpers. “Quiero  dejar las drogas y estudiar enfermería”. Y cuando le pregunté por qué, me respondió: “Porque la mejor droga que probé en mi vida es salvar una vida. Estoy en high ya una semana, no he probado nada”.

P: Qué impresionante…

R: O sea que eso es oro educativo lo que tenemos en las manos.

P: Te quedás corto con esa definición.

R: Y soñamos con ser una red internacional que pueda ayudar en cualquier situación que sea necesaria. Una vez atendí a un niño de 11 años que estaba a punto de suicidarse y tras una conversación de 10 minutos se tranquilizó. Con Helpers nadie está solo. Todos estamos con alguien, porque en esta era la tecnología puede ayudarte a conectar personas para ayudar, no sólo para jugar o para tomarse un Uber. Y Helpers lo seguirá haciendo.

 

Ana Jerozolimski
(22 Marzo 2020 , 17:30)

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