Tecnologías & Salud

¿Qué pasó con la basura durante la pandemia en Israel?

Por Neta Nissim Fuente: Zavit

Con los efectos a largo plazo del COVID-19 cada vez más notorios, muchos de nosotros preferiríamos olvidar los cambios discordantes en el estilo de vida por los que pasamos durante esos primeros meses difíciles. Y debido a que nos vimos obligados a pasar más tiempo en casa, comenzamos a generar más desechos domésticos de los que hubiéramos hecho de otra manera.

Ya en marzo de 2020, el Ministerio de Protección Ambiental (MoEP) publicó datos después del período de bloqueo inicial que revelaron un aumento de 7,000 toneladas de desechos domésticos depositados en vertederos en comparación con las semanas anteriores.
 
Este abrupto aumento del 10 por ciento no fue necesariamente sorprendente dados los pedidos para quedarse en casa y las cantidades excesivamente compensatorias de comestibles que la gente estaba comprando por miedo y exceso de preparación. Sin mencionar la increíble cantidad de productos de higiene que se compraron, todos los cuales venían en envases de un solo uso de una forma u otra.
 
El MoEP también descubrió que el volumen de residuos de envases también había aumentado en un 37 por ciento durante el período inicial del coronavirus en comparación con el año anterior. En concreto, se recogieron 1.600 toneladas de residuos de envases en marzo de 2019 y 2.200 toneladas en marzo de 2020. Además, la cantidad de residuos electrónicos residenciales se duplicó entre marzo de 2019 y marzo de 2020. Pero a pesar del repentino aumento de los volúmenes de residuos, el MoEP descubrió que los israelíes continuaban separando sus desechos en los contenedores municipales designados correspondientes.
 
Sin embargo, la eliminación adecuada de desechos durante los primeros meses de la pandemia se vio ligeramente interrumpida por las primeras directrices sobre coronavirus del Ministerio de Salud (MoH). De marzo a mayo de 2020, el Ministerio de Salud restringió significativamente la capacidad de las cadenas minoristas y las empresas para recibir botellas vacías de los consumidores para el intercambio de depósitos. Básicamente, esto puso en pausa la Ley de depósito de botellas, pero era necesario para proteger la salud pública contra las oportunidades de transmisión del virus.
 

Esta situación llevó a la Knesset a aprobar una orden temporal presentada por el entonces Ministro de Protección Ambiental, Zeev Elkin, que proporcionó a las autoridades locales 200 millones de shekels adicionales para el tratamiento de desechos domésticos.
 
Sin embargo, a pesar de las dificultades, el Coronavirus brindó una oportunidad única para medir nuestras respuestas a la crisis y aprender sobre nuestra sociedad de manera más crítica. Con este fin, los investigadores del Parque de Reciclaje Hiriya (también conocido como Parque Ariel Sharon) cerca de Tel Aviv, aprovecharon la situación para determinar cuántos desechos estaban produciendo los ciudadanos israelíes durante la pandemia, y los resultados fueron sorprendentes e informativos para el futuro. 
 
El pico de la primera semana
El nuevo estudio se realizó entre marzo de 2020 y marzo de 2021 en el Parque de Reciclaje de Hiriya operado por la Asociación de Saneamiento de las Ciudades de Dan.
 
 “El sitio absorbe alrededor de 1.2 millones de toneladas de desechos por año, que son producidos por aproximadamente 31 autoridades locales y alrededor de 2 millones de residentes”, dice Riva Waldman, Directora de Comunicaciones y Educación en el Parque de Reciclaje Hiriya. "El sitio en realidad sirve a aproximadamente una cuarta parte de los residentes del Estado de Israel".
 

Según Waldman, se comenzaron a observar varios cambios dramáticos en Hiriya durante los primeros días del virus, lo que llevó a los investigadores a profundizar en las montañas de desechos y sus datos. Los investigadores notaron que durante la primera semana del primer y más estricto bloqueo, Hiriya absorbió alrededor de 25,000 toneladas de desechos. En su totalidad, el bloqueo inicial completo generó un volumen promedio de 22.000 toneladas por semana. Además, la cantidad de desperdicios grumosos (demasiado grandes para tirarlos en los botes de basura de la calle) y los desperdicios de poda de árboles urbanos que llegaron al sitio también aumentaron significativamente.
 
Durante el estudio, los investigadores examinaron las cantidades de desechos que se eliminan cada semana de cada una de las autoridades locales pequeñas y grandes a las que sirve Hiriya Park. Se aseguraron de tener en cuenta factores externos que podrían influir en el volumen de residuos, como el crecimiento de la población y las vacaciones, donde la producción de residuos tiende a aumentar.
 

Residuos del trabajo vs en casa
Los investigadores encontraron una diferencia significativa entre la situación en Tel Aviv y la de las otras autoridades locales que desvían sus desechos a Hiriya. “Los hallazgos fueron sorprendentes”, dice Waldman. “En el área metropolitana de Tel Aviv, vimos una reducción en la cantidad de basura generada en comparación con períodos similares en otros años. El cambio en el área de Tel Aviv-Yafo en sí fue el más dramático. Durante los tiempos de cierres herméticos, la cantidad de residuos producidos se redujo en casi un 25 por ciento”.
 
En las otras autoridades, sin embargo, hubo un aumento en la cantidad de desechos, que según los investigadores probablemente fue causado por los cambios en el estilo de vida que estaban haciendo los residentes como resultado de trabajar y estudiar desde casa. Esto significó más compras de comestibles, más entrega de alimentos y, curiosamente, un aumento en la actividad hortícola.
 
"Cuanto más alto es el estatus socioeconómico de un residente, más desechos generan", dice Waldman.
 
En otras palabras, los cambios drásticos que caracterizaron nuestras vidas durante las fases iniciales de la pandemia de COVID-19 también se reflejaron en nuestro desperdicio. Cuando el área metropolitana de Tel Aviv y la ciudad de Tel Aviv-Yafo dejaron de funcionar como el principal centro de negocios de Israel y la población se trasladó a trabajar desde casa, los residuos también se trasladaron con ellos.
 
Los investigadores también compararon los datos que recopilaron en Israel con los datos recopilados en otros países.
 
“Descubrimos que se observaron tendencias contradictorias en todo el mundo. En algunos lugares, la cantidad de desechos aumentó, mientras que en otros disminuyó”, dice Waldman.
 
No solo la pandemia


Según Waldman, el siguiente paso a dar es examinar los diferentes tipos de desechos que se vierten durante las emergencias. “Es importante prepararse para las encuestas de vehículos de desecho para que también podamos caracterizar el impacto de las emergencias en los hábitos de consumo de los residentes”, dice. "Una encuesta de este tipo requiere toda una preparación y muchos recursos, pero es necesaria".
 
 
“El estudio demuestra que los servicios de tratamiento de desechos son esenciales y que están comprometidos a continuar funcionando correctamente incluso durante tiempos de emergencia en todo el estado”, dice Waldman.
 
Según ella, los hallazgos del estudio son de gran importancia incluso más allá de los días del COVID-19.
 
“Como hemos visto en los últimos años, desafortunadamente hay bastantes crisis que afectan a Israel, que requieren que las empresas cierren y obligan a la gente a decir en casa durante períodos prolongados de tiempo. Los incidentes de seguridad son un excelente ejemplo de esto y, a menudo, afectan la cantidad de residuos que producimos”, concluye.
 
 

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