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Bahrein firmó un tratado con Israel. Ahora quiere hacerse amigo de los judíos estadounidenses

Por Ben Sales Fuente: JTA

Sentado frente a un grupo de rabinos en la ciudad de Nueva York, el subsecretario de asuntos políticos del Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino de Bahrein explicó que supo por primera vez que su país firmaría un tratado diplomático con Israel un sábado.

Excepto que no dijo "sábado". Dijo "Shabat".

Asimismo, el subsecretario, Shaikh Abdulla bin Ahmed Al Khalifa, contó una historia al grupo sobre alentar a un funcionario israelí a usar su kipá en una conferencia en Manama, la capital de Bahréin, el año pasado. Y se rió entre dientes de haber ido a bucear este año con el director general del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel en un pueblo israelí cerca de la frontera con Líbano, a pocos kilómetros del territorio controlado por el grupo terrorista Hezbollah.

Todo fue parte de un viaje de dos días destinado a conocer, conectar y encantar a los líderes de la comunidad judía estadounidense en la ciudad de Nueva York. El viaje se produjo en el contexto del acuerdo de normalización de Bahrein el año pasado con Israel, llamado Acuerdos de Abraham, que también estableció relaciones plenas entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos.

Al Khalifa también se dirigió directamente a los judíos estadounidenses: quiere que inviertan dinero en Bahréin y viajen al país como turistas. Además, tras las críticas al historial de derechos humanos y al gobierno autoritario de Bahrein, quiere que los judíos estadounidenses difundan el mensaje de, en sus palabras, "los valores de coexistencia, aceptación y tolerancia que Bahrein ha estado defendiendo durante tanto tiempo".

“Cada uno de ustedes tiene influencia sobre sus comunidades judías, animándolas a visitar Bahréin, animándolas a invertir en Bahréin, a conocer Bahréin”, les dijo a los rabinos.

“Cuando se firmaron los Acuerdos de Abraham, de repente, hubo un aumento en los ataques contra Bahréin, principalmente en el ámbito de los derechos humanos, por parte de instituciones europeas que, por alguna razón, creían que eran responsables del bienestar de los habitantes de Bahréin. Así que centrarse en eso ayudaría mucho a Bahrein ”.

Al Khalifa comenzó su viaje el lunes hablando con líderes de la Federación UJA de Nueva York. Luego conoció a los rabinos y luego se dirigió a la Universidad Yeshiva para encontrarse con estudiantes y profesores. Más tarde el lunes, estaba programado para reunirse en privado con el ex primer ministro israelí Ehud Barak, que se encontraba en Nueva York.

Al día siguiente, se reunió con la Conferencia de Presidentes de las principales organizaciones judías estadounidenses y con un grupo que su asistente describió como líderes empresariales judíos.

"La visión principal era construir puentes de paz y prosperidad no solo con Israel y Bahrein, sino también con la comunidad judía", dijo en una entrevista el lunes con la Agencia Telegráfica Judía. “Esta es una paz cálida. No es solo entre líderes, de gobierno a gobierno, sino también entre la gente ".

Cuando Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos firmaron los Acuerdos de Abraham el año pasado en el césped de la Casa Blanca, fue un cambio histórico para la región: la primera vez que Israel firmó un importante acuerdo diplomático con un país árabe en 25 años. Dos países más, Marruecos y Sudán, también están en proceso de establecer vínculos oficiales con Israel.

El año pasado, tanto Israel como Estados Unidos eligieron nuevos líderes, pero la normalización avanza a buen ritmo. Días antes de la visita de Al Khalifa, el ministro de Relaciones Exteriores de Israel, Yair Lapid, visitó el reino y abrió la embajada de Israel allí. La Administración de Biden también ha afirmado su compromiso con los acuerdos. El primer vuelo comercial de Bahrein a Tel Aviv aterrizó la semana pasada.

Al Khalifa y un asesor especial judío del rey, el rabino Marc Schneier, dijeron a los rabinos que querían alentar la inversión judía en Bahréin. En la reunión con los rabinos, Schneier promocionó las rutas directas a Israel y la ciudad de Nueva York lanzadas por la aerolínea nacional de Bahrein, Gulf Air. Las misiones de la sinagoga a Israel, dijo, primero podrían hacer una parada en Bahrein antes de dirigirse a Tel Aviv.

“La comunidad judía estadounidense puede contribuir económicamente a Bahrein”, dijo a JTA en una entrevista Schneier, el rabino fundador de la Sinagoga Hampton en Nueva York. "El turismo es una fuente de ingresos muy, muy importante para Bahrein, y el gran premio no son los turistas israelíes, son los turistas judíos estadounidenses".

Añadió: "Nadie pensó realmente, nunca, en visitar el Golfo, y creo que hay una gran oportunidad en la que la comunidad judía estadounidense puede hacer esa contribución desde un punto de vista intercultural, interreligioso y también económico".

Al Khalifa dijo que Bahrein estaba abierto a personas de todos los orígenes. Señaló que el país ha tenido una comunidad judía durante más de un siglo, incluida una sinagoga en Manama, y ​​que los judíos disfrutan de una representación designada en el Consejo Shura de Bahrein, un órgano legislativo designado por el rey. También enumeró varias acciones que el rey ha tomado en nombre de la protección de los derechos humanos, como la colocación de un defensor del pueblo en el Ministerio del Interior del país y el establecimiento de una comisión para hacer un seguimiento de los derechos de los prisioneros y detenidos.

Los organismos de control de los derechos humanos, sin embargo, dicen que esas instituciones han hecho poco para mejorar el sistema autoritario del país, en el que el rey controla todas las ramas del gobierno y no hay prensa libre. La situación ha empeorado, dijeron, en la década desde que el gobierno reprimió las protestas durante la Primavera Árabe en 2011. Amnistía Internacional dijo que los mecanismos de derechos humanos en el país "seguían siendo ineficaces para salvaguardar los derechos humanos y castigar las violaciones".

En un informe del año pasado, Freedom House calificó a Bahrein como "uno de los estados más represivos de Oriente Medio", que "ha eliminado sistemáticamente una amplia gama de derechos políticos y libertades civiles, desmanteló la oposición política y reprimió duramente la disidencia persistente concentrada entre la población chií ".

Al Khalifa calificó las protecciones de derechos humanos del país como "insuperables en la región". Pero también dijo que debería haber límites a la libertad de expresión.

"Cuando decimos libertad de expresión, está protegida por la constitución [de Bahrein]", dijo a JTA. "Pero hay un límite a su libertad de expresión cuando su expresión interferiría o afectaría la seguridad nacional o instigaría el odio o el sectarismo".

Los rabinos recibieron calurosamente a Al Khalifa y se tomaron una foto grupal con él, preguntándole cómo pueden aprender más sobre Bahrein, qué países podrían ser los próximos en establecer vínculos con Israel y cómo se relacionan los Acuerdos de Abraham con el conflicto israelí-palestino.

"Cuando un país árabe hace la paz, no cualquier paz, sino una paz cálida con Israel, la comunidad judía estadounidense se convierte en su hogar", dijo el rabino Yehuda Sarna, presidente honorario de la Asociación de Comunidades Judías del Golfo y capellán de la Universidad de Nueva York. . "Hay muy pocas cosas más populares entre los judíos estadounidenses que los árabes e israelíes haciendo las paces".

La rabino Rachel Ain dijo que apreciaba la oportunidad de conectarse a través de culturas y aprender sobre Bahrein. Dijo que estaría dispuesta a llevar a sus feligreses allí una vez que se reanuden los viajes internacionales.

"Cuando solo hablamos con nosotros mismos, ya sea políticamente o con cada gobierno, o con nuestra propia ideología, perderemos el matiz de lo que realmente se puede crear", dijo Ain, rabino de la sinagoga Sutton Place en Nueva York. “Conversaciones como esta mañana nos muestran que el tapiz del mundo es mucho mejor cuando se unen diversas voces”.

El rabino Bini Krauss, director de la Academia RAE Ortodoxa Moderna, también dijo que esperaba aprender más sobre Bahrein antes de defenderlo o criticarlo públicamente. Dijo: "No salí de esta reunión sintiéndome como un embajador de Bahréin". Añadió: "Hay mucho que aprender".

Los acuerdos de normalización marcaron un realineamiento en el Medio Oriente, en el que Israel se está convirtiendo en un socio abierto de naciones con las que alguna vez trató solo de manera clandestina. Antes de los Acuerdos de Abraham, casi todos los países árabes habían dicho que normalizarían las relaciones con Israel solo después del final de la ocupación israelí de Cisjordania. El liderazgo palestino llamó a los acuerdos una "puñalada por la espalda".

Pero Al Khalifa dijo que el tratado con Israel no excluye el apoyo a las demandas centrales de los palestinos, incluido un estado independiente con su capital en Jerusalén Este. Añadió que tener relaciones con Israel podría permitir a Bahrein participar en la mediación de futuros conflictos en Gaza. Egipto y Jordania, que firmaron tratados de paz con Israel hace décadas, han cumplido ese papel en conflictos pasados.

“Miren lo que sucedió en Gaza recientemente”, les dijo a los rabinos, refiriéndose al conflicto de mayo entre Israel y Hamas. “¿Quién pudo aliviar las tensiones? Fue Egipto y Jordania. Bahrein es muy respetado en la región y en todo el mundo. Su Majestad, personalmente, su liderazgo: los palestinos lo respetan mucho ”.

Al Khalifa también dijo que Israel y Bahrein estaban en la misma página con respecto a la amenaza que representa Irán, y podrían comenzar a cooperar en asuntos de seguridad. En una visita reciente a Israel, Al Khalifa se reunió con un alto funcionario de las Fuerzas de Defensa de Israel. Khalifa tuvo cuidado de señalar, sin embargo, que los Acuerdos de Abraham "no estaban destinados a un determinado país".

Ambos países han expresado su inquietud por la reincorporación de Estados Unidos al acuerdo nuclear con Irán, un proceso que la administración Biden está negociando actualmente tras la retirada del acuerdo del expresidente Donald Trump. Al Khalifa quiere que el acuerdo con Irán, conocido por el acrónimo JCPOA, también limite el apoyo iraní a los grupos terroristas regionales. Elogió las sanciones de Trump a Irán, a lo que Trump se refirió como "presión máxima".

“Hemos visto cómo la campaña de máxima presión ha tenido su efecto”, dijo a JTA. "Tener el JCPOA es mejor que no tener un JCPOA, pero tener un JCPOA que aborde las preocupaciones de la región y no solo se centre en un aspecto del programa nuclear, sino que cubra los otros aspectos, es muy importante".

Pero a pesar de su título, Al Khalifa no estuvo en la ciudad de Nueva York esta semana principalmente para hablar de política. En cambio, quería comenzar una relación entre los judíos estadounidenses y su reino, y convencerlos de que lo visitaran.

"Hay ciertas percepciones sobre Bahrein en ciertos campos que no reflejan la realidad sobre el terreno", dijo a JTA. "Pero ver para creer".

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