Tecnologías & Salud

Científicos israelíes podrían devolver a paralíticos la capacidad de caminar

En la Universidad de Tel Aviv están más que esperanzados. Y si se confirma lo que sus científicos han visto en el laboratorio, el mundo todo tiene razones para estarlo: han logrado generar implantes tridemensionales funcionales para la médula espinal  que son capaces de devolver a paralíticos la posibilidad de caminar.

Para captar la importancia del hecho, basta con recordar que millones de personas sufren hoy en día de parálisis que los inmoviliza, por heridas en la médula espinal. Cuando ello ocurre a una edad muy joven, la persona queda postrada de por vida en una silla de ruedas, lo cual deriva en serias complicaciones a distintos niveles. Y todo esto, sin que haya ningún tratamiento que pueda revertir la situación.

Hasta ahora.

Ahora, parecería que en la Universidad de Tel Aviv han avanzado a pasos agigantados para poder ofrecer un tratamiento concreto.

En la Universidad de Tel Aviv están más que esperanzados. Y si se confirma lo que sus científicos han visto en el laboratorio, el mundo todo tiene razones para estarlo: han logrado generar implantes tridemensionales funcionales para la médula espinal  que son capaces de devolver a paralíticos la posibilidad de caminar.

Para captar la importancia del hecho, basta con recordar que millones de personas sufren hoy en día de parálisis que los inmoviliza, por heridas en la médula espinal. Cuando ello ocurre a una edad muy joven, la persona queda postrada de por vida en una silla de ruedas, lo cual deriva en serias complicaciones a distintos niveles. Y todo esto, sin que haya ningún tratamiento que pueda revertir la situación.

Hasta ahora.

Según comunicó la Universidad de Tel Aviv, la tecnología que hizo posible este logro sin precedentes utiliza muestras de tejidos de un paciente y los transforma en un implante funcional de la médula espinal a través de un proceso que imita el desarrollo de la médula espina en embriones humanos.

La próxima etapa son experimentos clínicos en pacientes humanos.

“Nuestro objetivo para los próximos años es desarrollar implantes personalizados de médula espinal para cada paralítico, de modo que puedan regenerar el tejido  dañado sin que se corra ningún riesgo que éste sea rechazado”

Ahora, parecería que en la Universidad de Tel Aviv han avanzado a pasos agigantados para poder ofrecer un tratamiento concreto.

Se trata del trabajo realizado en el Centro Sagol de Biotecnología Regenerativa encabezado por el Prof. Tal Dvir , la Escuela Shmunis de Biomedicina e Investigación del Cáncer, la Facultad de Ciencias Naturales y el Departamento de Ingeniería Biomédica, todos ellos en la Universidad de Tel Aviv.

Prof. Tal Dvir en su laboratorio

 

Cabe mencionar también al estudiante de Doctorado Lior Wertheim, el Dr. Reuven Edri y la Dra. Yona Goldshmit, todos del equipo del Prof. Dvir, además del Prof. Yaniv Assaf de la Escuela de Neurociencia y la Dra. Angela Ruban de la Escuela de Profesiones de la Salud.

Y los resultados de la investigación fueron publicados en Advanced Science.

De izquierda a derecha: Prof. Yona Goldsmith, Prof Tal Dvir y Lior Wertheim

 

El Profesor Dvir explicó las distintas etapas del proceso en la tecnología utilizada.

1.     Se toma  una pequeña biopsia de tejido de grasa del vientre del paciente, un tejido que como todos los del cuerpo humano,  consiste en células y una matriz extracelular en la que hay sustancias como colágenos y azúcares.

2.     Tras separar las células de la matriz extracelular, se recurre a ingeniería genética para reprogramar las células, revirtiéndolas a un estado que se asemeja a las células madre embriónicas, o sea células capaces de convertirse en cualquier tipo de célula del cuerpo.

3.     De la matriz extracelular se genera un hidrogel personalizado que no produzca una reacción inmunológica o un rechazo luego de ser implantado.

4.     Se encapsula las células madre en el hidrogel y en un proceso que imita el desarrollo embriónico de la médula espinal, se convierte las células en implantes tridimensionales de redes neuronales que contienen neuronas motrices.

Hasta aquí la explicación del Profesor Dvir.

5.     Luego se colocan los implantes de la médula espinal en modelos de laboratorio, divididos en dos grupos: los paralizados recientes , agudos, y los paralizados desde hace mucho tiempo, un lapso equivalente a un año en términos humanos, considerados crónicos. El 100% de los modelos de laboratorio con parálisis aguda reciente y el 80% de los crónicos, recuperaron su habilidad para caminar.

“Los modelos animales pasaron un rápido proceso de rehabilitación y al final pudieron caminar bastante bien”, aseguró el Profesor Dvir. “Esta es la primera instancia en el mundo en el que tejidos humanos implantados previo trabajo de ingeniería generaron recuperación en un modelo animal con parálisis crónica de largo plazo. Y este es precisamente el modelo más relevante en tratamientos de parálisis en humanos”.

La aspiración del Profesor Dvir es “alcanzar la etapa de experimentos clínicos en humanos en el plazo de los próximos años y lograr finalmente que esos pacientes puedan ponerse nuevamente de pie”. Ya se ha hablado sobre el programa pre-clínico con la FDA en Estados Unidos, cuya aprobación es clave para que se abran todos los caminos y se pueda usar el producto. “Estamos proponiendo una tecnología avanzada en la medicina regenerativa y dado que hoy en día no hay alternativa para pacientes paralíticos, tenemos buenas razones para esperar que nuestra tecnología sea aprobada con relativa rapidez”.

Ana Jerozolimski
(07 Febrero 2022 , 17:56)

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