Cultura

Lecturas de octubre, noviembre y diciembre

La masacre del 7 de octubre de 2023 se convirtió en un día que dejó una marca indeleble en nuestras vidas. Todos recordaremos en el futuro exactamente dónde estábamos en ese día fatídico. Personalmente, me levanté muy temprano ese sábado y, lamentablemente, los mensajes de los grupos de WhatsApp empezaron a inundarse con noticias de tragedia y pérdida.

Durante los meses que siguieron, me resultó extremadamente difícil concentrarme en la lectura de ficción. Mi atención se centraba únicamente en las noticias y en participar en las redes sociales. En los primeros tiempos, me era imposible apartarme del celular para leer cada nueva información que se publicaba y para responder a los insultos que me llegaban. Inicialmente, esos comentarios me afectaban profundamente, pero con el tiempo me di cuenta de que forman parte de la experiencia de ser judío. El 7 de octubre se ha resignificado en nuestra historia, revelando un nuevo capítulo en el que las máscaras han caído y conocemos la verdadera identidad de las       personas que nos rodean.

                                                                                                                          
La Biblia de Barro de Julia Navarro

La novela "La Biblia de Barro" de Julia Navarro es una fascinante combinación de historia, ficción y lazos de amistad. El núcleo central de la trama gira en torno a la amistad, destacando la conexión entre dos grupos de amigos cuya unión revela su importancia fundamental hacia el final de la historia.

El personaje central, Clara Tannenberg, una arqueóloga y nieta de un enigmático hombre con un pasado intrigante, presenta su descubrimiento durante un congreso: unas tablillas que, de resultar auténticas, constituirían la evidencia científica de la existencia del patriarca Abraham. Estas tablillas representan una auténtica Biblia de Barro, elaborada por un escriba que compiló el relato del profeta sobre la creación del mundo, la confusión de las lenguas en Babel y el Diluvio Universal.

La narrativa, característica del estilo de Julia Navarro, despliega una trama que involucra a numerosos personajes, cada uno aportando pistas intrigantes a medida que la historia se desarrolla. Ambientada en la previa a la guerra del Golfo, la novela se sumerge en un contexto histórico que añade profundidad a la trama.

"La Biblia de Barro" se distingue por su agilidad y facilidad de lectura, convirtiéndose en un libro que logra capturar la atención del lector de principio a fin. Personalmente, fue el primer libro en meses que logró mantener mi concentración total y despertar el deseo de seguir leyendo hasta altas horas de la noche. En resumen, es una obra que recomiendo especialmente por su capacidad para cautivar y entretener.
 

La primera mano que sostuvo la mía de Maggie O,’Farrell

En esta cautivadora novela, la autora nos sumerge en dos líneas temporales entrelazadas que se desarrollan de manera paralela, revelando una conexión sutil pero significativa entre ambas narrativas.

La primera historia nos traslada al Londres de la década de 1950, presentándonos a Lexie, una joven inquieta que busca escapar de la monotonía de su vida familiar en el campo. Su anhelo de una existencia más emocionante la lleva a la ciudad, donde es contratada como mecanógrafa en la revista Elsewhere. Su vínculo con Innes, un hombre mayor que se convierte en una figura fundamental en su vida, fusiona lo romántico con lo laboral. Innes no solo le enseña a Lexie habilidades prácticas, como mecanografía y escritura, sino que también la introduce en los círculos bohemios del Soho de mediados de los años cincuenta. Este relato se teje con maestría, explorando las complejidades de la relación entre ambos personajes y sumergiéndonos en el vibrante escenario cultural de la época.

La otra narrativa paralela nos sitúa en la actualidad, presentando a Elina y Ted, una pareja que acaba de convertirse en padres. Después de un parto traumático que casi le cuesta la vida a Elina, la pareja enfrenta una crisis emocional y mental intensa tras el nacimiento de su primer hijo.

A medida que avanza la trama, la intriga se construye en torno al momento en que estas dos historias aparentemente independientes se cruzarán. La autora maneja magistralmente esta convergencia, manteniendo la curiosidad del lector hasta el desenlace final.

La maternidad, tema central en ambas líneas temporales, se aborda con sensibilidad y profundidad. Sin entrar en detalles que puedan revelar la trama, se destaca un momento especial donde un personaje comparte la sensación de ser llevado por la corriente en el mar. La descripción vívida de esta experiencia resonó tan intensamente que sus palabras se convirtieron en un eco mientras me bañaba en la playa La Serena de La Paloma.

En definitiva, esta novela es una experiencia enriquecedora y evocadora que recomiendo sin reservas. La habilidad de la autora para entrelazar las historias y explorar la maternidad de manera conmovedora la convierte en una lectura memorable.

El espejo africano de Liliana Bodoc

Lo que destaca en esta historia es que el protagonista no es un personaje convencional, sino un objeto: un espejo. Este recorre un viaje fascinante desde África hasta Argentina, pasando por Europa, hasta llegar a las manos de su dueña. Un elemento que me cautivó profundamente fue el nombre de la dueña, Atima Silencio, y la emotiva historia de su liberación de la esclavitud.

Además, la trama se entrelaza con la historia de Dorel, quien, a pesar de no ser esclavo, vive una especie de prisión. Las dos historias convergen de manera magistral, creando una narrativa rica y compleja. El trasfondo histórico que acompaña esta trama está hábilmente presentado, abordando la vida de los esclavos de una manera que ni romantiza ni demoniza, sino que ofrece una visión equilibrada y respetuosa.

La historia llega a su culminación cuando los protagonistas no solo logran liberarse de sus amos, sino también alcanzan la habilidad de subsistir por sí mismos. La narrativa, aunque breve, logra transmitir un mensaje poderoso de superación y resistencia.

En resumen, este libro breve es una lectura que vale la pena. La originalidad del enfoque, la riqueza de las historias entrelazadas y la forma respetuosa de abordar temas duros como la esclavitud hacen que esta obra sea altamente recomendable.
 

Nada se opone a la noche de Delphine de Vigan

Lo que me impactó profundamente al leer este libro es que se trata de una historia real. Delphine de Vigan se encuentra con el impactante descubrimiento de su madre, Lucile, muerta en su apartamento. Después de dudarlo, decide emprender una investigación intensa para escribir sobre la vida de su madre y su familia. Entrevista a su hermana, a sus tíos y a amigos de su mamá, explora cajas llenas de recuerdos, escucha grabaciones en cassete y revisa sus propios recuerdos. Con este material, intenta reconstruir el rompecabezas de la vida de Lucile, desde su infancia hasta el trágico momento de su muerte. La pregunta que subyace es clara: ¿qué llevó a su madre desde ser una niña hermosa y tranquila, fotografiada para anuncios y revistas, a decidir poner fin a su vida?

La autora, a pesar de trabajar con su propia historia, la ficcionaliza. Proviene de una familia numerosa marcada por numerosas tragedias, lo cual añade un impacto adicional a la narrativa. Por ejemplo, reflexiona: "Quizás esperaba que, de esa extraña sustancia, se desprendiese una verdad. Pero la verdad no existe. No tenía más que fragmentos dispersos y el mismo hecho de ordenarlos constituía ya una ficción. Escribiese lo que escribiese entraría en el terreno de la fábula. ¿Cómo me había imaginado, aunque fuese solo un instante, poder hacer inventario de la vida de Lucile? ¿Qué buscaba en el fondo, si no era acercarme al dolor de mi madre, explorar sus contornos, sus pliegues secretos, la sombra que arrastraba?".

Los capítulos en los que Delphine reflexiona sobre el proceso creativo y las dificultades de escribir sobre su familia son notables. También aprecio la forma en que describe a su madre: se vislumbra la complejidad de su vida, sus momentos de euforia, sus tristezas, su amor por sus hijas y el mutismo en el que se encierra cuando está en familia.

En ciertos momentos, el relato se torna amargo, y me pregunté si la vida nos reserva tantas amarguras. Sin embargo, la riqueza de la escritura y la visión del libro como una colcha de patchwork, con pequeños retazos cosidos a mano para representar a esa madre tan singular, logran salvar la narrativa. En definitiva, es una obra que se lee con admiración y que deja huellas. La recomiendo pero no para las vacaciones.
 

Mujeres que compran flores de Vanessa Monfort

Marina llega al Barrio de las Letras de Madrid huyendo de los recuerdos y la vida que conocía después de la muerte de su esposo. Acostumbrada a vivir a la sombra de su pareja, se encuentra repentinamente sola y sin rumbo. En su deambular por el nuevo barrio, se ve atraída constantemente hacia El jardín del Ángel, la florería de Olivia. Sin dudarlo, Marina acepta ser la ayudante de Olivia, a pesar de no tener experiencia en el mundo de las flores. Este trabajo la introduce en un grupo de mujeres diversas que, en tan solo tres meses, aprenderán a enfrentar sus problemas laborales, familiares, amorosos y personales, descubriendo lo que realmente desean en la vida.

La protagonista, Marina, sufre el síndrome del copiloto, dependiendo en exceso de los demás, especialmente de sus parejas. La coqueta y hedonista Gala defiende el derecho de las mujeres a sentirse atractivas mientras puedan. Por otro lado, Aurora rechaza a los hombres por temor a ser explotada, manteniéndose en una relación abusiva. Victoria, una mujer que busca ser la mejor en todo, se enfrenta a la insatisfacción y la falta de autoconocimiento. Casandra, centrada en su carrera, se ve desafiada por un desengaño amoroso y la presión social por no estar casada.

El libro aborda diversas formas de amar a través de estas mujeres: el sufrimiento, la huida, la búsqueda de la pasión, la lucha por mantenerla y la carga de ser feliz a través de otros.

Además, se plantea una pregunta relevante sobre el feminismo y su impacto en la vida de las mujeres. ¿Realmente ha mejorado la vida de las mujeres, o persisten expectativas poco realistas sobre lo que deben lograr?

La novela también destaca el Barrio de las Letras de Madrid como un protagonista relevante, ofreciendo a los lectores una visión encantadora de lugares para disfrutar en la ciudad.

Una joya adicional del libro es la introducción al "lenguaje de las flores" y la floriografía, que se utilizó en la época victoriana para enviar mensajes codificados. La novela invita a explorar y entender el significado de diferentes flores, enriqueciendo la experiencia de lectura.

Aunque la parte relacionada con el velero Peter Pan puede parecer un tanto lenta con monólogos extensos y referencias a un lenguaje de barcos, el libro en su conjunto es una deliciosa distracción ideal para el verano.
 

Borges a contraluz de Estela Canto                                                   

Este libro me ha suscitado una serie de sentimientos encontrados. Estela Canto, la mujer que inspiró a Borges para escribir "El Aleph", uno de mis cuentos favoritos de Borges, se convierte en la protagonista de esta historia fascinante. Me intrigó el hecho de que el libro no se reeditara hasta después de la muerte de María Kodama, la esposa de Borges. Motivada por mi interés, busqué el libro en Buenos Aires y adquirí tres ejemplares.

"Estela Canto" se sumerge en el Buenos Aires de antaño, mencionando lugares emblemáticos como el Richmond y Harrods, creando una evocadora conexión con la ciudad que yo conozco. Sin embargo, me quedé con el deseo de obtener más detalles sobre las historias de Leonor y su relación con su hijo.

El texto se compone de varias secciones: una dedicada a la rememoración personal, otra al análisis de las obras borgianas y una tercera que presenta las cartas de amor enviadas por Borges a la autora. En la década de los cuarenta, Borges se enamoró de Estela Canto, y el libro ofrece una crónica potencial de aquellos amores. Revela aspectos poco conocidos o sospechados sobre Borges, como su vida bajo el control de su madre y su fobia a lo corporal, especialmente a lo sexual.

Estela Canto comparte sus experiencias personales y profesionales con Borges, señalando la intervención de un psiquiatra que explica la timidez sexual y el miedo al sexo de Borges. Este temor se origina en una experiencia traumática de su adolescencia, cuando su padre lo obliga a tener relaciones sexuales con una prostituta para superar su timidez y posiblemente su homosexualidad. Borges queda marcado por este episodio y lleva consigo un secreto dictamen paterno de ineficacia en el ámbito sexual, afectando su actitud ante cualquier posible encuentro íntimo.

La utilidad de este texto radica en ofrecer una visión de Borges como un romántico incurable, poco pragmático y un completo perdedor en sus relaciones con las mujeres. Rompiendo la imagen del Borges anciano y ciego con su bastón, nos acerca a un hombre que disfruta caminar por Buenos Aires, amando profundamente esa ciudad.

En resumen, este libro es una lectura que vale la pena. Recomiendo su exploración para aquellos interesados en conocer aspectos más íntimos de Borges y su compleja relación con Estela Canto.

 Los divagantes de Guadalupe Nettel

Conocí a esta talentosa escritora hace tres años y me cautivó de inmediato. Compré todos sus libros disponibles en Kindle, ya que en Montevideo ni siquiera sabían quién era. Mi primer encuentro fue con "El matrimonio de los peces rojos".

A lo largo de los ocho relatos de este libro, la autora nos sumerge en el mundo de los divagantes. Los personajes deambulan por lugares que, aunque puedan ser sus hogares, no los sienten como tal. Incluso encuentran su razón de ser en otros lugares, literalmente en otros pisos que no son los suyos, como ocurre en "La vida en otro lugar". Todos comparten el atrevimiento de sumergirse en realidades distintas, aunque a veces estas realidades muerdan. Esto queda patente en el primer relato, donde la protagonista se cuestiona por qué su tío Frank es un proscrito en su familia, cuando a ella le parece encantador. O en "La cofradía de los huérfanos", donde un huérfano, al intentar ayudar a un desconocido, sume a alguien tan frágil como él en la desesperación.

Nettel conecta con sus lectores a través de su habilidad para explorar temas universales y profundizar en las contradicciones humanas. En estos relatos, la familia es el tema central. La pregunta que subyace en cada cuento es una sola, aunque sus respuestas son infinitas: ¿Quiénes somos en familia y qué significa el compromiso de pertenencia para cada miembro?

Según Nettel, el paraguas que cubre a estos divagantes es el desamparo postpandémico, la sensación de que nada está como solía estar y de que todo es más frágil. Ante la desconcertante realidad, la autora sugiere que la mejor defensa es conocernos a nosotros mismos. ¿Cómo lograrlo? A través de la buena literatura.

Este libro me enamoró. Lo recomiendo encarecidamente. La capacidad de Nettel para explorar la condición humana y su maestría en abordar temas humanos y familiares hacen que la lectura sea disfrutable. 


Brooklyn Follies de Paul Auster

Hace mucho tiempo que no leo a Paul Auster, tanto que no recuerdo los nombres de los libros que leí en otra etapa de mi vida lectora.

La novela comienza con el protagonista principal, Nathan Glass, a la edad de sesenta años. En primera persona, nos relata cómo busca un piso de alquiler en Brooklyn, el lugar donde pasó su infancia, con la intención de vivir sus últimos días tras haber enfrentado un cáncer que teme que pueda regresar. Rápidamente, nos sumerge en su pasado, revelando que se dedicaba a vender seguros de vida, estuvo casado por más de treinta años, tuvo una hija y se culpa a sí mismo por el divorcio. Su plan para los días que le quedan es escribir "El libro de la estupidez humana", una recopilación de anécdotas curiosas de las personas que ha conocido a lo largo de su vida.

Sin embargo, su encuentro con su sobrino Tom, empleado de una librería, altera sus planes. El dueño de la librería, Harry, resulta ser un personaje enigmático con una vida llena de experiencias diversas: mercader de arte, ex marine, ex presidiario, ex millonario. La enigmática personalidad de Harry agrega un toque de misterio a la historia, envolviendo a los personajes y ampliando su perspectiva con historias de su pasado que distraen y reconfortan a sus almas desgastadas. La historia se expande, explorando diversas posibilidades narrativas, y en medio de todo esto surge Lucy, sobrina de Tom, con sus propios problemas e inquietudes, creando una situación anómala que deberán resolver.

Quiero resaltar el personaje de Lucy, una niña terca y decidida a pesar de los obstáculos que se le presentan.

Las disertaciones sobre literatura entre Tom y Nathan nos llevan al mejor Auster, infundiendo al libro un ritmo frenético. A medida que avanzamos en la lectura, las piezas se añaden a la historia, formando un puzle completo con un alto ritmo narrativo que se disfruta a cada momento.

En resumen, recomiendo esta novela.
 

Janet Rudman
(02 Enero 2024 , 19:34)

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