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Libertad de expresión en Arabia Saudita por Edy Cohen

Fuente: Belsa, en Hatzad Hasheini

El periodista saudita Abdul Hameed Ghabin ha aparecido varias veces en los medios internacionales, incluidos los medios israelíes, para expresar su apoyo a Israel. En transmisiones en vivo desde Riad, uno de los estados más conservadores del Golfo Pérsico y una monarquía absoluta, Ghabin, que una vez se opuso a la normalización con Israel, ha criticado tanto a los palestinos como a Irán y ha hablado abiertamente sobre su apoyo al plan de soberanía propuesto por Israel para partes de Cisjordania. Ahora languidece en prisión por acusaciones falsas y enfrenta una posible sentencia de al menos 10 años.

Foto de portada – Abdul Hameed Ghabin, imagen a través de su página de Twitter @Abdullhameeds

En apariciones en los medios que sacudieron a Arabia Saudita conservadora, el periodista y comentarista saudita Abdul Hameed Ghabin se manifestó fuertemente contra Irán y contra los palestinos. Sus apariciones públicas, en las que expresó su apoyo a Israel y su plan de soberanía propuesto para partes del Valle del Jordán, avergonzaron a los gobernantes sauditas. El régimen ha acusado a Ghabin de cargos falsos y lo encarceló, probablemente por muchos años.

Ghabin fue el primer periodista saudí en publicar un artículo de opinión en un periódico israelí. Ese artículo casi causó un incidente diplomático entre los sauditas y los jordanos porque contenía una propuesta para transferir la gestión de la mezquita de al-Aqsa a los sauditas. Los jordanos estaban furiosos, y Ghabin fue reprendido.

Ningún saudí puede expresarse libremente. El “Gran Hermano” está mirando y escuchando cada palabra. El asesinato de Jamal Khashoggi, que se enfrentó al liderazgo saudí, aún es un recuerdo reciente. No existe un partido de oposición saudita.

Ghabin no se opuso al régimen saudí, pero sus apariciones en los medios de comunicación hicieron que los tomadores de decisiones en Riad se sintieran incómodos, principalmente debido a la ira que suscitaron entre los líderes palestinos, que se quejaron amargamente de él.

De mal en peor

Ghabin había estado en la mira de las autoridades durante bastante tiempo. Temían su influencia sobre sus lectores y oyentes, especialmente porque es considerado uno de los periodistas sauditas más influyentes de los últimos años.

Las autoridades pusieron fin a las apariciones en los medios de Ghabin, pero no se detuvieron allí. Hace unos meses, el Ministerio del Interior de Arabia Saudita le informó que estaba revocando su ciudadanía. Aunque esto era ilegal (según la ley saudita, la ciudadanía solo puede ser revocada por la familia real), Ghabin no tuvo ningún recurso para objetar. La revocación de la ciudadanía tuvo un impacto inmediato en su vida y en la de sus hijos. El día después del anuncio, la escuela de sus hijos les prohibió asistir a clase.

Entonces sucedió algo peor. Ghabin fue arrestado y encarcelado por cargos falsos de cometer espionaje en nombre de un país extranjero y falsificar documentos para obtener la ciudadanía saudita. El país extranjero al que se hace referencia es casi seguro Israel. Estos cargos podrían enviar a Ghabin a prisión por al menos 10 años.

Antes de su arresto, las autoridades intentaron incriminar a Ghabin acusándolo de apoyar a la Hermandad Musulmana y al ex presidente egipcio Muhammad Morsi. Peinaron su cuenta de Twitter para encontrar material incriminatorio que justificara ponerlo en la cárcel. Como no encontraron tal evidencia, recurrieron a simplemente inventar acusaciones falsas.

Relaciones no tan normales

El 17 de junio de 2020, pocos días antes de su arresto, Ghabin temía ser “golpeado” o secuestrado. Solo publicó estas palabras: “Estoy siendo secuestrado”. Esa fue su última publicación. Fue eliminado hace unos días, aunque  su cuenta  todavía existe.

Se ha hecho mucho por descongelar las relaciones entre Israel y Arabia Saudita, dos naciones que cooperan cada vez más en un esfuerzo por frustrar las ambiciones iraníes en la región.

Pero Ghabin cruzó una línea roja saudita. Las autoridades del Reino exigen que cualquier relación entre un ciudadano saudita y el Estado de Israel se rija estrictamente por ellos. Los gobernantes sauditas temían su audaz impulso hacia relaciones sauditas-israelíes completamente normalizadas, y estaban alarmados por su disposición a criticar a los palestinos en público.

El secuestro de Ghabin por el régimen fue un acto de tiranía, e ilustra la falta de libertad de expresión en Arabia Saudita. Quizás se adelantó a su tiempo, y aún será visto como un ejemplo positivo.

Es urgente que se tomen todas las medidas para asegurar la liberación inmediata de Ghabin de la prisión saudita. Todas las organizaciones que se preocupan por los derechos humanos deberían trabajar en su nombre. Por el delito de intentar ejercer la libertad de expresión, Ghabin ahora está pagando un alto precio.

Arabia Saudita pretende tener una visión para el futuro, pero continúa suprimiendo el progreso cuando ocurre.

El Dr. Edy Cohen es investigador en el Centro BESA y autor del libro El Holocausto en los ojos de Mahmoud Abbas (en hebreo).

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