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Cómo Zelensky le dio al mundo un héroe judío

Por Gal Beckerman

Fuente: the atlantic

Mientras el presidente ucraniano cautiva al mundo con su valentía, ofrece un recordatorio de los avances que los judíos de Europa Central y Oriental han hecho para superar su estatus de forasteros perpetuos.


Para aquellos que se inclinan a ver la historia como deprimente cíclica, la guerra en Ucrania ofrece pruebas bastante contundentes. Todo se siente levantado de un guión familiar en el que sólo los actores han sido cambiados—en las protestas anti-rusas, una popular pancarta incluso tiene el bigote más malvado del siglo XX en la cara de Putin. Pero hay un protagonista que es inusual para su papel: Volodymyr Zelensky.
El ex comediante de 44 años convertido en presidente ha mostrado gran patriotismo y valentía, uniéndose a su destino con el de sus compatriotas en las calles de Kiev, negándose a irse a pesar de las ofertas occidentales de un transporte aéreo. Si ahora es, como él lo dijo, "el objetivo número 1" para los rusos, es porque él es el ucraniano número 1. Y lo que es notable, verdaderamente alucinante en el largo barrido de la historia, es que su judío no se ha interpuesto en el camino de su ser abrazado como un símbolo de la nación.


En el mundo soviético que dio forma a Zelensky y a sus padres, los judíos eran percibidos como los eternos forasteros, posibles quintos columnistas, los "cosmopolitas sin raíces" de la imaginación de Stalin. Esto, por supuesto, llegó a la cima de vivir en un lugar donde siempre había existido una cepa particularmente virulenta de antisemitismo, un legado de pogromos y colaboración nazi. Justo fuera de Kiev está Babi Yar, donde 33.771 judíos fueron disparados y arrojados a un barranco en el transcurso de dos días en 1941. Si Zelensky se ha convertido en sinónimo de la bandera azul y amarilla de su país, podría señalar un resultado inesperado de este conflicto que ha encontrado a los judíos sintiéndose finalmente, improbablemente, uno con una tierra que siempre ha intentado escupirlos.


Zelensky creció en la ciudad de habla rusa de Kryvyi Rih, en la parte este de Ucrania. Y como la mayoría de los judíos soviéticos, sus padres fueron muy educados pero también limitados en cuanto a dónde sus ambiciones y aprendizaje podrían llevarlos. Su padre era profesor de matemáticas y su madre había estudiado ingeniería. Estas eran carreras estándar para una cierta clase de judíos soviéticos que sabían que no podían acercarse a ninguno de los campos que moldearon la sociedad y la cultura—uno tras otro recurrió a las ciencias aplicadas como una forma de sobresalir.
Cuando se le preguntó sobre lo que su verdadero judío ha significado para él, Zelensky ha sido blasé. En una entrevista en 2020, dijo que venía de "una familia judía soviética ordinaria", y agregó que "la mayoría de las familias judías en la Unión Soviética no eran religiosas. Lo que esto oculta, sin embargo, es la realidad de que la identidad judía no existía en la Unión Soviética, porque no podía. Ser judío desde la época de Stalin en adelante era tener un sello en tu pasaporte interno que te marcara como tal (tal como también se indicó una identidad nacional ucraniana o letona). Había muy pocas oportunidades para la comunidad judía, la práctica religiosa, o incluso la expresión cultural desnuda. A diferencia de los ucranianos y letones que tenían patrias nacionales dentro del imperio soviético donde se permitía cierto grado de cultura e idioma siempre y cuando se pegara a la línea del partido comunista, los judíos no tenían nada de eso. Las sinagogas fueron principalmente cerradas o llenas de informantes de la KGB. Hasta finales de la década de 1980, reunirse para algo tan inocuo como un seder de Pascua era prácticamente un acto subversivo, y enseñar hebreo simplemente no estaba permitida.


Para cuando Zelensky llegó a la mayoría de edad, tres o cuatro generaciones de judíos soviéticos habían experimentado su identidad judía como algo hueco, nada más que una marca negra en un pasaporte y un sentido de gente nacido de la exclusión y un estatus de segunda clase. Todo el tiempo, no importa lo empapados de Pushkin que pudieran estar, nunca fueron capaces de reclamar completamente ninguna otra lealtad nacional. Cuando la Unión Soviética comenzó a presionarse para dejar que los judíos emigraran en la década de 1970, muchos aprovecharon la oportunidad para hacerlo, incluso aquellos matemáticos e ingenieros que habían alcanzado las alturas permitidas. A principios de la década de 1990, justo después del colapso soviético, el goteo permitido se convirtió en un diluvio, y alrededor de 1,5 millones se dirigieron a los Estados Unidos e Israel.
Zelensky y su familia formaron parte de los pocos cientos de miles de judíos que se quedaron, contentos de asimilarse en un mundo post-soviético, en el que Zelensky encontró el éxito, primero como actor y luego como político. Dos tendencias que se intersectaron en los últimos 20 años, ambas transformaron el estatus de los judíos en Ucrania. Primero, el fin de la Unión Soviética permitió que un poco de aire entrara en la vida comunal judía para aquellos que quedaban. En la ciudad oriental de Ucrania de Dnipro, no lejos de donde creció Zelensky, hay ahora 10 sinagogas y un centro comunitario gigantesco llamado Menorah, abierto en 2012, que al parecer sirve a 40.000 personas al día, aunque sólo hay 60.000 J Ews en Dnipro. En 2019, una encuesta del Pew Research Center encontró que Ucrania era el más aceptante de los judíos entre todos los países de Europa Central y Oriental.


A medida que se estaban abriendo nuevas oportunidades para los judíos, en la última década también se observaron casos en que los judíos estaban en la primera línea de defensa de una Ucrania democrática y libre. Prominentes activistas judíos identificados participaron en las manifestaciones de Euromaidan 2013 que forzaron la destitución del presidente pro-Rusia Viktor Yanukovych a principios de 2014. Más tarde ese año, el gobernador judío de la región de Dnipropetrovsk estableció y ayudó personalmente a financiar una milicia para defenderse contra los separatistas respaldados por rusos en el este.


El ascenso político de Zelensky también tuvo lugar en este contexto. Es asombroso en retrospectiva que el personaje que interpretó en la televisión en la serie Servant of the People—el papel que predijo su real ascenso a la presidencia—es un don nadie cuyo ascenso comienza cuando se filma una bronca privada y se hace viral. Pero hay una especie de lógica en esta coincidencia. Zelensky captó la atención de los ucranianos al interpretar lo que tradicionalmente ha sido el papel del judío: el extraño. En este caso, lo que los ucranianos vieron en esta solitaria figura golpeando la ventana fueron ellos mismos, enfrentados, tratando de aferrarse a su identidad nacional en medio de las crecientes amenazas a su independencia. Puede haber sido este aspecto de su judía y la forma en que llegó a coincidir con esas ansiedades ucranianas que le hicieron una figura tan repentinamente popular, ganando el 73 por ciento de los votos en sus elecciones de 2019.


En estos días de guerra e incertidumbre, el hecho de que un judío haya llegado a representar el espíritu de lucha de Ucrania proporciona su propio tipo de esperanza. Junto con todo lo que parece ser recurrente—la agresión militar, el asalto a la libertad—hay también algo nuevo: la inclusión y aceptación en un lugar donde alguna vez parecía imposible.

Fuente: https://www.theatlantic.com/.../zelensky-ukraine.../622945/

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