Tecnologías & Salud

El Centro de Innovación Kinneret (KIC) es un centro de tecnología en el norte de Israel

Por SImona Shemer

Fuente: No Camels

Durante años, los israelíes que viven fuera del centro de Israel han tenido problemas para encontrar trabajos de alta tecnología. Y si bien el país ha realizado grandes esfuerzos para crear aceleradores y bootcamps que atiendan a las comunidades subrepresentadas, incluidas las de la periferia, según Kinneret Academic College, la respuesta al dilema de escasez de empleados tecnológicos es traer más nuevas empresas al norte.

“Hace cinco años, Kinneret Academic College descubrió el sorprendente hecho de que solo el dos por ciento de sus graduados encuentran trabajo en sus profesiones aquí en el norte de Israel. Pero el 94 por ciento de sus exalumnos encuentran trabajo dentro de sus profesiones en tres o cuatro meses”, Elad Shamir, director ejecutivo del Kinneret Innovation Center le dice a NoCamels, “Eso significa que el título es excelente, la educación es excelente, pero no hay suficientes oportunidades para que los ex alumnos se integren en la parte norte de Israel”.

En 2018, Kalman Kaufman, expresidente de KLA Instruments Israel, vicepresidente corporativo de Materiales Aplicados y entonces miembro del Comité de Gestión de Kinneret Academic College, reclutó un equipo que incluía al (ahora retirado) General de División Ilan Biran y Shimon Gepstein, presidente del Colegio Académico Kinneret para crear más razones para que los antiguos alumnos regresen al área alrededor del Mar de Galilea.
 
Según Shamir, se unieron y dijeron: “Tenemos que salir de nuestros límites y asumir la responsabilidad de crear oportunidades en la región”.
 

El Centro de Innovación Kinneret (KIC) se fundó en agosto de 2018 como un laboratorio viviente en el corazón del Valle del Jordán que permite a las empresas emergentes y actores corporativos clave crear soluciones tecnológicas avanzadas y cerrar la brecha entre las comunidades académicas, industriales y agrícolas de la región. . El centro fue fundado en asociación con Kinneret Academic College, Zemach Regional Industries Ltd., una cooperativa propiedad de 33 comunidades agrícolas en el norte de Israel; y el Fondo Nacional Judío.
 
El centro tiene como objetivo ser un "motor de crecimiento" en el norte del país mientras utiliza el conocimiento, la experiencia y los recursos del área para enfocarse en tecnología agrícola, tecnología del agua, tecnología de alimentos, energía y sostenibilidad, explica Shamir. “Kalman se acercó a mí y me dijo: 'Estamos estableciendo una empresa que se ocupa de la innovación. Y el objetivo es aprovechar la fortaleza de la región'”.
 
Shamir dijo que el grupo analizó “una serie de casos de prueba realmente agradables en Israel”, como el centro internacional de tecnología alimentaria en Kiryat Shmona y el centro de seguridad cibernética en Beersheba. “Cada uno tenía un enfoque diferente para necesidades y aspiraciones básicamente muy similares”, dice, pero dependía de la financiación del gobierno para seguir adelante.
 

KIC no quería hacer eso. “Vimos que sin una colaboración real entre todos los jugadores que nos rodean, desperdiciaríamos mucha energía”, dice Shamir, “así que dijimos que lo haríamos. Arrancando, aprovechando la fuerza real en la región, creamos un movimiento de base con la academia y las industrias como accionistas en una nueva empresa. Eso está creando estabilidad y una visión conjunta que combina la academia, la industria y la comunidad”.
 
El ecosistema KIC se basa en un enfoque que conecta la academia, la tecnología y las comunidades agrícolas a través de varios canales. El centro tiene un acelerador y una incubadora para nuevas empresas y brinda acceso a una gran red de inversores, mentores y clientes potenciales en Israel y en todo el mundo, así como una conexión directa a las industrias locales con fines piloto y de investigación. El centro ofrece sus propias inversiones, incluidas microinversiones para nuevas empresas en la etapa previa a la semilla y un Fondo de impacto KIC para nuevas empresas que recaudan dinero en rondas semilla y Serie A.
 

KIC tiene una Academia de innovación donde ofrece cursos sobre innovación, cómo crear una empresa nueva, transformación digital y más, y regularmente realiza hackatones para tecnología del agua, tecnología agrícola y otras industrias. La Academia de Innovación trabaja con estudiantes, profesores, industrias, empresarios y organizaciones internacionales.
 
KIC y sus socios están trabajando en la construcción de un parque de alta tecnología que quieren que sea la mejor instalación de investigación e innovación en el norte de Israel y un punto focal para la industria de alta tecnología en el área.
 
“Estas son las principales ventajas tecnológicas que tenemos aquí”, explica Shamir, “si fueras una startup de tecnología financiera que viene de Tel Aviv, podemos brindarte un programa acelerador muy bueno, pero tu lugar es Tel Aviv. Si tuviera una startup de agrotecnología, querría estar cerca de los agricultores”.
 

KIC no puede brindarte los beneficios de la ciudad, dice Shamir a NoCamels, pero tiene conexiones con "profesores, laboratorios, 100 fábricas relacionadas con el sector agrícola, 100 directores ejecutivos, 100 gerentes de I + D o CTO que pueden dar consejos o crear un piloto programa en una finca experimental a 400 metros de mí.”
 
Actualmente, el centro trabaja con 32 nuevas empresas dentro de su cartera, incluida Hargol Foodtech, la empresa que desarrolla proteínas alternativas a partir de saltamontes, 4M Analytics, una empresa que proporciona una base de datos de infraestructura del subsuelo, BioCastle, una empresa que desarrolla tecnología para bioingeniería y tratamiento de agua y aguas residuales, y BeeFreeAgro, una solución de dron autónomo basada en visión por computadora que ayuda a los ganaderos.
 

La startup 4M Analytics comenzó como una empresa que detectaba minas terrestres mediante metaanálisis de datos, imágenes satelitales, sensores y más. Pero cuando llegaron al Kinneret Innovation Center, nadie quería invertir porque, como dijo Shamir, "nadie quería tocar el lado explosivo de las cosas".
 
“Conseguimos que se concentraran en lo subterráneo. Todos los servicios públicos son subterráneos y nadie sabe dónde están. Piénsalo, vas a construir una casa o un edificio o lo que sea, y no sabes qué hay debajo de ti: comunicaciones, gas. Y se están invirtiendo cientos de miles de millones de dólares en las compañías de seguros y en las obras de construcción que dañan el medio ambiente. Y pueden decirte lo que hay debajo”, dice.
 
La empresa estaba formada por expertos en su campo, pero pivotaron y llevaron su conocimiento a un sector diferente. “Comenzaron limpiando minas terrestres en el Golán”, dice Shamir, “y ahora están mapeando los Estados Unidos”.
 
“Serán el Google Under Earth del mundo”, agrega, “y acaban de recaudar $40 millones”.
 

Otra empresa que menciona es BeeFree Agro, una solución de drones autónomos que permite a los ganaderos monitorear su infraestructura, ubicar sus rebaños y pastorear el ganado. La solución de la compañía está diseñada para reducir los costos para los agricultores y permitirles adoptar nuevos métodos que aumentarán su rendimiento por acre, al mismo tiempo que mantienen una huella de carbono positiva en su agricultura y son éticos con la crianza a través del pastoreo abierto.
 

“Crearon un deslizador que es un vaquero. Si una vaca se escapa, puede ir tras ella como lo haría un vaquero. TI utiliza el aprendizaje automático y la IA e incluso el procesamiento de imágenes para comprender el bienestar del animal”.
 
En solo tres años y medio, Kinneret Innovation Center ha recaudado más de NIS 100 millones ($ 31 millones) y sus empresas han recaudado $ 60,000. La empresa cuenta actualmente con 17 empleados y ve al menos 180 nuevas empresas al año.
 
“No sé qué depara el futuro que estamos empujando hacia adelante y vienen grandes oportunidades. Algunos los tomamos y otros no, pero hacemos todo lo posible para hacer el bien. Hay un equipo increíble aquí. Y si quiero concluir algo sobre eso, nada se puede lograr sin grandes personas a tu lado”, dice Shamir.
 
“Eso, para mí como emprendedor, es la chispa del principio del pensamiento innovador”, agrega. “Cuando hablamos de innovación, hay una chispa que cambia el vector de una organización y eso para mí es la chispa. ”
 

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